ラーメンに海苔はいらない?意味と必要性のある食べ方はこれ!

家系ラーメンの海苔

ラーメンに海苔は必要か不要かの議論がたまに展開されますが、個人的には

間違いなく海苔が必要なラーメンはある

と思っています。

裏を返せば、海苔がいらない・・・というか、

「あえて海苔を入れなくても良いかなぁ」

というラーメンもあると思っています。

では、

  • 海苔が必要なラーメンと美味しい海苔の食べ方
  • ラーメンに合う海苔とは?
  • 最後にあえて海苔を入れなくても良いかなぁと思うラーメンについて

をテーマに「ラーメンに海苔は必要派」の目線で書いていきたいと思います。

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海苔を最高に活かすラーメンの食べ方は?

海苔は「ラーメンのトッピングでいらないと思うランキング」では常に1位、2位を争う悲しい存在です。

実際、スープの中で「ヨレ~ッ」としている海苔をつまんだ時に、箸にまとわりついている「黒い物体」をどう食べたらいいか分かりにくいですよね。

でも、ラーメンの種類によっては海苔はなくてはならないトッピングになるんですよ。

海苔は必須トッピングの家系ラーメン!

家系ラーメンの海苔

横浜家系(いえけい)ラーメンって知っていますか?

横浜発祥の豚骨醤油ベースのこってりとしたタイプのラーメンで基本的なトッピングには次の3つがあります。

  • 海苔
  • チャーシュー
  • ホウレンソウ

要するに、海苔がないと成り立たないカテゴリのラーメンなのです。

そこで、「ラーメンに海苔は不要派」の人にも分かりやすいように、家系ラーメンの海苔の食べ方と食べるタイミングを写真でご説明します。

今回は全国展開している町田商店さんに行ってきました。

だいたいの家系ラーメンのお店にはこのようなライスを美味しく食べる方法のような説明書(解説書)があることが多いです。

ラーメン海苔の食べ方

拡大してみると「当店のラーメンはライスとのりが合います」と海苔はなくてはならない存在として扱われています。

しかも、「買い忘れてしまった方は・・・」として、のり5枚100円のトッピングメニューとして販売されています。

この海苔の追加トッピングは「海苔増し」と言われていて家系ラーメンには欠かせないメニューなんですね。

ラーメンライスの食べ方に書いているようにスープの脂をライスにかけます。

ここはお好みでライスをヒタヒタに浸すのも良し、少しだけかけるのも良しなのでお好みだと思います。

2番目の豆板醤やラー油はお好みでかけるとして・・・。

最後に書いている「のりで巻いたら絶好調」が「ラーメンに海苔は必要」の答えになる部分です。

スープが染み込んだ海苔でご飯を包んで食べるのが最高に美味しいんです。

家系ラーメンってある意味、中毒性がある危険な食べ物です・・・。

スープなんて脂でギトギトしていて、カロリーも最高に高いですしね。

 

このような手順でご飯にスープをかけたり、具材を乗せて海苔で巻いて食べたり、海苔はなくてはならないトッピングなのです。

実はこの食べ方の凄いところは「このタイプの海苔の“短所”」を最大限に活かしているところが秀逸だと思っています。

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ラーメンに合う海苔は不人気の溶けない海苔

先ほど「このタイプの海苔の“短所”」と書きましたがラーメンの海苔は

  • かたくて溶けない海苔
  • 味、旨味が少ない海苔

が比較的多いです。

 

実はこの「かたくて溶けない海苔」「味、旨味が少ない海苔」は一般的に「需要のない不人気な海苔」です。

「海苔巻き」や「おにぎり」で、かたくて噛み切れない海苔に「イラッ」としたことありませんか?

食べてみて、味も旨味も感じない海苔を「残念」に思ったことはありませんか?

ラーメンで使われる海苔はそんな「イラッ」とされる「残念」な不人気な海苔なんですね。
(※旨味のある海苔もたまにありますが、大体が海苔の風味の少ない海苔です。)

でも、このタイプの海苔は比較的分厚くて、スープに浸しても溶けないので「海苔巻き」には不向きでも「ラーメン」には最高に合うのです。

また、旨味がなくても「スープに浸して食べる」ので旨味なんて必要ないのです。

むしろ海苔のうまみが邪魔なぐらいです。←個人的な見解です

不人気で行き場のない海苔の「かたくて溶けない」「旨味の少なさ」という“短所”を最大限に活かして“長所”に変えてしまうのが「ラーメン」なんです。

だから

 

  • ラーメンには溶けない海苔が必要
  • 溶けない海苔にはラーメンが必要

 

なのです。

スーパーで買った海苔がどうしようもなく旨味がなく、硬くて溶けない場合はラーメンに浸して食べてみてはどうでしょうか?

最後にラーメン海苔を食べる時に気を付けたいこととは?

冒頭でふれた「あえて海苔を入れなくても良いかなぁ」というラーメンですが、あっさりした塩ラーメン系のスープには海苔はいらないかなと思っています。

やっぱり海苔はコッテリした豚骨系のスープによく合うと思っているのですが、こればっかりは個人の好みの問題ですね。

最後にラーメンの海苔を食べる時にこれだけは気を付けたいことがあります。

スープに浸さずに海苔だけを食べるようなことはしない。

ラーメンに海苔がいらないからと先に海苔を片付けてしまうために海苔だけを食べても硬くて噛み切れないだけですから・・・。

ぜひとも正しい食べ方でラーメン海苔を楽しんでください。^^

家系ラーメンっていい意味で中毒性があるのも、たぶん「海苔の存在が大きい」ように思いますね。

以上、ラーメン海苔肯定派のたわごととして笑って許してやってください。

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